2011/12/22

【靴】Ugg ブーツ

アグ・ブーツというものをご存知でしょうか。

羊の皮のブーツです。羊毛がついている部分を内側にして縫い合わせた、長靴のような形のものです。




これ、最高に暖かいです。最初は特に興味なかったんですが、プレゼントされて履きはじめ、今ではこれなしの冬は考えられません。寒い実家に住む両親にもプレゼントしてしまったくらいです。

なんといってもすばらしいのは、その保温性からは想像もつかないほどの通気性でしょう。本場では靴下を履かずに、はだしで直接履くものらしいです。蒸れるじゃん!と思いますが、これが信じられないほど蒸れません。それなのにこのホカホカ感。また、大変やわらかく、履いて家事などこなしても疲れません。冬は一日中履いてしまいます。

ちなみに私の夫はオーストラリア人なのですが、子どもの頃からみんなよく履いていたそうです。日本と違って向こうでは家の中でも外でも履いています。

アグ・ブーツといえば UGG ブランドのものが有名ですが、実はこれはアメリカ資本なので、「UGG社ブランドは本場オーストラリアのものではない!」と語っていました。それならオーストラリア人にとっての本場のものはどれかというと、EMU ブランドなどになるようです。


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最近こそ街中で見かけることも多くなりましたが、発祥地オーストラリア(または人より羊の方が多いニュージーランド。はっきりしないようです)では1920年代ころからこの手のブーツが使われていたそうです。その後サーファーが海から上がった後に冷えた足を暖めるために履いていたのがきっかけで、アメリカなどで爆発的な人気を呈します。




UGG という言葉は、「Ugly(醜い、不恰好な)」という言葉から来ているというのが通説で、最初に作られた一足を見た作者の奥さんの一言から来ていると言われています。オーストラリア・ニュージーランドではUGG という言葉はこの形式のブーツを指す一般名称となっているので、登録はされていません。「長靴」という言葉を登録できないようなものでしょうか。ただしアメリカを初めとする多くの国では、UGG 社の登録標章となっているようです(この辺がオーストラリアといろいろもめた要因みたいです)。

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義理実家に遊びに行っていた時に買ってもらった私のアグも EMU 産でした。オーストラリア人の思い入れという感じでしょうか。ちなみに製法は変わらないと思われますので、私的にはどちらでもよかったりするんですが、彼らにとっては「お寿司は中国が発祥」と言われるような悔しさなんでしょうか・・・。





大体一万円前後とお値段は決してお安くありませんが(私にとっては・・・)、これがダメになったらまた次同じものを買おうと思っているほどです。一度使ったらその快適さに病みつきになりました。

ちなみに巷には廉価のナイロンやコットン製の アグ・ブーツもどきも売っていますが、通気性ではムートンと比べ物にならず、とても蒸れます。見た目はそっくりだったりしますが、慣れてくると足を突っ込むだけですぐに違いが分かります。ちゃんとムートン(天然の羊毛)を使ったものかどうか調べて買うといいでしょう。



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サイズは少しきつめくらいがちょうどいいかと思います。私もそういわれてきつめのにしたのですが、履いてるうちに革が自分の足に合わせて伸びてきたのか、今はちょうどいいです。ちなみに私は足が小さいので、輸入モノは大抵子どもサイズでちょうどいいくらいです。

また、アグ・ブーツは洗えます。多くのオーストラリア人家庭では、なんとそのまま洗濯機に放り込んで洗っていました。「高いのに・・・」と思ってしまいますが。

私も数シーズン履きまくってさすがに汚れてきたので、とうとう洗濯機トライしてみました。アグは特殊な素材なので専用の洗剤を使います。



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ただし、通常はブラシなどで外側だけを手入れする用らしいです。洗濯機用では(少なくとも表向きは)ないようです。

洗濯機に投入するときにはさすがに気が引けましたが、夫のアドバイスどおりタオルのようなものを一緒に入れて普通に洗いました(でないとがっこんがっこんするので)。洗濯が終了して取り出した時には、かわいそうなほどしわくちゃで濡れ濡れな上に、革が独特の獣臭を放ちます (;゚д゚)ァ....

夫いわくこれは革の性質らしく、乾くと消えるよという言葉どおりほんとに消えました。ちなみに脱水は不可欠です。型崩れしないようにビール瓶に刺して、風通しのいいところに干して置いたら、ちゃんと元通りにしゃきーんとなりました。中も外もすっきり綺麗になってうれしいです。

脱水した直後。長いタイプは中が乾きにくいので、なるべく短くして干します。
外で日陰干しなどがいいかと思います。

あまりに快適すぎて、ちょっとした小旅行にも持って行ってしまいます。ただし今持っているのは室内履きとしてはかさばるので、携帯用にモカシン風のものを買おうと思っています。




ムートンの快適さに目覚めてしまった私は、靴の中に敷けるムートン製インナーソールも購入。アグ・ブーツの中に一組、普通の靴の中に一組入れています。



ふわふわ、もふもふのムートンの中に、冷えた足を入れるときの幸福感と言ったら・・・。頭寒足熱とは、昔の人はよく言ったものです。

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